Wandelaars in de duinen

De Westhoek

 
Antwerpen
Limburg
Oost-Vlaanderen
Vlaams-Brabant
West-Vlaanderen
West-Vlaanderen

Benieuwd naar het oudste natuurreservaat aan onze kust? Trek er dan zeker eens op uit naar het westelijk uiteinde van onze kustlijn. Geprangd tussen De Panne en de Franse grens kan je er als wandelaar genieten van het indrukwekkende duinenlandschap van De Westhoek. Je kan er ravotten in de struinzone en misschien zie je wel een Schots hooglandrund of konikpaard langskomen. 
 

Troeven
  • Duinen in overvloed
  • Meer dan 400 soorten planten
  • Struinzone en grenspad
  • Goed aangeduide wandelpaden en natuurlopen
  • Groene haltewandeling

Het oudste natuurreservaat van Vlaanderen

Het Vlaams natuurreservaat De Westhoek strekt zich uit over bijna 350 hectare. In 1935 werd De Westhoek als landschap beschermd. In 1957 ontving het gebied als allereerste Vlaamse natuurgebied het statuut van staatsnatuurreservaat. Samen met het aangrenzende Calmeynbos en de Krakeelduinen, de Oosthoekduinen en de Franse duinen van Le Perroquet vormt De Westhoek het grootste aaneengesloten duinmassief van onze kust. De Westhoek maakt deel uit van de gevarieerde en uitgestrekte Duinen en Bossen van De Panne.

Zeg niet zomaar duin

Zeg nooit zomaar 'zand' tegen een duin. Zeereepduinen, loopduinen, paraboolduinen, grijze en blonde duinen: het ene duin is beslist het andere niet. Je zult versteld staan van de zeer uiteenlopende leeftijd, vorm en begroeiing van de verschillende duinzones. Min of meer evenwijdig met de kustlijn kun je verschillende 'gordels' onderscheiden: het strand, de voorduinen, de noordelijke pannengordel, het centrale stuifduin, de zuidelijke pannengordel en de binnenduinen.
Die pannes hebben zich inmiddels ontwikkeld tot een lappendeken van droge en vochtige duingraslanden en kalkmoerasjes met een unieke vegetatie. Het grote centraal loopduin, ook wel bekend als de Sahara, is een reusachtige zandmassa die zich onder invloed van wind van noordwest naar zuidoost heeft verplaatst. Momenteel vormt dat stuifduin, onder andere door veranderende klimaatfactoren en de afname van konijnen, zich om tot een half begroeid duin. Van op de 3 uitkijkpunten heb je een mooi beeld van het landschap!

Méér dan 400 soorten planten

In De Westhoek groeien meer dan 400 soorten planten. Ook heel wat bijzondere mossen, levermossen en korstmossen tieren welig in De Westhoek. De zeereepduinen zijn sterk onderhevig aan de invloeden van de wind, het verstuivende zand en het beukende zeewater. Daarom zijn die duinen aan de windzijde vrij kaal. Je treft er vooral pionierplanten aan als biestarwegras en zeeraket, soorten die weinig eisen stellen en een hoog zoutgehalte in de bodem kunnen verdragen.
De vochtige duinpannen worden veelal bedekt door een laag struweel van kruipwilg.
Daartussen groeien botanische paradepaardjes als parnassia, moeraswespenorchis, slanke gentiaan en rond wintergroen. Op de oudere, droge duinhellingen prijkt dan weer een bloementapijt van geel zonneroosje, duinroosje, gewone rolklaver en grote tijm.

Spotten van vogels

Stranden en duinen zijn een ware trekpleister voor diverse vogels zoals tapuit en kuifleeuwerik en trekvogels zoals blauwe kiekendief en koperwiek. Vogelliefhebbers treffen in De Westhoek steeds een grote verscheidenheid aan: roodborsttapuit, tjiftjaf en grasmus zijn er vaste gasten.
In het voorjaar zijn de duinpoelen van de Westhoek de ideale paaiplaats voor de Europees beschermde rugstreeppad en kamsalamander.

Beheer

De voorbije jaren is werk gemaakt van een nieuw beheerplan voor het gebied. Naast het onderhoudsbeheer zoals maaien werden enkele grote herstelwerken uitgevoerd. Zo willen we het zeer zeldzame loopduin weer deels herstellen en ervoor zorgen dat de grote verscheidenheid aan duinhabitats behouden blijft. Vooral de mosduinen, duingraslanden en duinvalleien verdienen extra aandacht. In de begrazingsblokken helpen konikpaarden en Schotse hooglanders mee aan het natuurbeheer.

Stuifduin
Duinviooltje
Geel zonneroosje
Konikpaarden
Westhoek
Kuifleeuwerik
Roodborsttapuit
Rugstreeppad
Schotse hooglander
Westhoek
Stuifduin
Duinviooltje
Geel zonneroosje
Konikpaarden
Westhoek
Kuifleeuwerik
Roodborsttapuit
Rugstreeppad
Schotse hooglander
Westhoek

Actietips

21

Wandelpaden

Er zijn verschillende bewegwijzerde wandelpaden in het gebied.

21

De duinen en de zee

Deze wandeling van 7,3 km neemt je mee door de duinen van het Westhoekreservaat.

30

Groene Haltewandeling: Westhoekreservaat en Calmeynbos

Voor deze Groene Haltewandeling worden voornamelijk de Westhoek en het Calmeynbos in de kijker geplaatst. Vertrekpunt: Station De Panne / eindpunt: tramhalte Kerk.

50

Natuurloop

In de prachtige Duinen en Bossen van De Panne werden maar liefst 6 looplussen uitgetekend

45

Speelzone

Tussen het Liguster- en Helmpad is er een speelzone van 7,14 ha. Langs het strand is er ook nog een zone van 5,10 ha.

24

Panneruiterpad

Dit is een bewegwijzerde ruiterroute van 12 km in het Westhoekreservaat en op het strand.

49

Vogels kijken

In De Westhoek zijn 3 uitkijkpunten.

33

Bezoekerscentrum Duinpanne

Duinpanne ligt op wandelafstand van domein.

Bekijk de kaart

Boswachter

Bart Vandenbroucke
Neem contact op >

Hoe geraak je er?

Ingang

Schuilhavenlaan, 8660 De Panne

Er zijn nog ingangen ter hoogte van de Groene Biezenlaan 46 en de Duinhoekstraat 138 en 174.

Openbaar vervoer

De Westhoek is niet zo vlot te bereiken met het openbaar vervoer.
De tramhalte 'De Panne Esplanade' ligt op 1,5 km van de ingang in de Schuilhavenlaan. Vanaf de tramhalte 'Moeder Lambic' is het nog 1,4 km wandelen naar de ingang ter hoogte van de Duinhoekstraat 138. 

Het station van De Panne ligt op 2,4 km van de ingang ter hoogte van de Duinhoekstraat 138. 

Stippel je route uit op www.delijn.be, www.belgiantrain.be/nl of via www.googlemaps.be (optie openbaar vervoer aanklikken).

Parking

Ingang Schuilhavenlaan: parking met een 10-tal plaatsen.
Ingang Duinhoekstraat 174: parking met een 20-tal plaatsen.
Aan andere ingangen kun je heel moeilijk parkeren. Als je met de wagen komt, is het dus aangeraden om naar een van de twee andere ingangen te gaan.